Sellos | 07/27/2022

Cinco preguntas por responder sobre cómo los sellos pueden proteger su operación y el medioambiente

Por Joe Parker

Al diseñar instalaciones y sistemas para manejar sus procesos exclusivos, o al planificar la reconversión o mejora de las plantas existentes, deben tenerse en cuenta aspectos críticos a la hora de sellar los equipos rotativos. Pasar por alto estos aspectos en las primeras etapas de un proyecto puede poner en riesgo el logro de las metas de eficiencia, seguridad, cumplimiento ambiental, transición energética y, por supuesto, rentabilidad por parte de su empresa.

Por lo tanto, recomiendo priorizar el tiempo de planificación del proyecto para hacer y responder las siguientes cinco preguntas importantes. Analicemos cómo sus respuestas a estas preguntas y las decisiones que su empresa toma de antemano pueden, en definitiva, tener un impacto en el éxito del proyecto.

1. ¿Cómo mantendrá la integridad de los límites su estrategia de sellado?

Con esta primera pregunta, su equipo realmente debería enfocarse en lo que desea lograr. Los sellos mecánicos en compresores, mezcladores, bombas y turbomáquinas posibilitan a los operadores de plantas implementar y operar sistemas de procesos que:

  • Confiabilidad mejorada
  • Consumen menos agua y mejoran el manejo de otros recursos.
  • Controlan las emisiones fugitivas y garantizan el cumplimiento ambiental.
  • Minimizan o eliminan las pérdidas.
  • Reducen el consumo de energía y sus costos.
  • Simplifican el mantenimiento y las reparaciones.
  • Toleran una amplia gama de condiciones, como temperaturas cálidas o ultrafrías, altas presiones y fluidos de procesos cargados de sólidos.

2. ¿Qué equipos rotativos se especificarán y cómo se utilizarán en sus procesos?

Los sellos mecánicos consisten en una solución de comprobada eficacia, no solo para bombas. Existe una amplia gama de equipos rotativos que se utilizan en todo tipo de industrias y procesos por considerar, como:

  • Agitadores
  • Barrenos
  • Autoclaves
  • Fresas de bola
  • Mezcladoras
  • Sopladoras
  • Centrifugadoras
  • Compresores
  • Transportadores
  • Secadores
  • Motores
  • Expansores
  • Acabadores
  • Cajas de engranajes
  • Generadores
  • Reactores

Busque un socio, como Flowserve, que tenga una extensa experiencia, más allá de sellos de bombas, en la que diseñar, fabricar, probar e implementar sellos complementen las características exclusivas de diversos equipos rotativos.

3. ¿Cuáles son sus procesos específicos en los que se necesitan sellos mecánicos?

Comience con su aplicación y, a continuación, investigue las opciones de diseño de sellos que encajen idealmente con sus requisitos. A continuación, se detallan algunos ejemplos:

Consideraciones de aplicación
  • Presión, temperatura, tipo de fluido
  • Presión más alta, fluidos limpios
  • Alta temperatura, contaminación
  • Sólidos abrasivos
  • Presión, economía
  • Velocidad, desviación de equipos
  • Facilidad de instalación, montaje
  • Húmeda, seca, multifásica
  • Compatibilidad química
  • Mitigación de las pérdidas
  • Cero emisiones o baja cantidad de emisiones
  • Margen de vapor, agua caliente
Opciones de diseño de sellos
  • De empuje o fuelle
  • De empuje con junta tórica o junta
  • De fuelle metálico soldado
  • De resorte elastomérico
  • Equilibrado o desequilibrado
  • De estátor o rotor flexible
  • De cartucho, componentes o con partición
  • Con límites lubricados o de elevación
  • Materiales de construcción
  • Únicos, dobles o triples
  • Dobles presurizados o no presurizados
  • Topografía de cara

4. ¿Cómo los planes de tuberías mejoran la confiabilidad?

Existen tantos planes de tuberías disponibles para los sistemas de sellos mecánicos que vale la pena dedicar más tiempo y atención a las primeras etapas del proceso de diseño de la instalación. La meta debería consistir en especificar el plan de tuberías que mejor se adecúe a su aplicación, de modo que aborde todos los requisitos; también debería minimizar el tiempo de inactividad no planificado y extender el ciclo de vida de los equipos. Asegúrese de considerar cómo un plan de tuberías mejorará el entorno del sello mecánico al:

  • Alterar la presión de la cámara del sello.
  • Capturar, detectar y/o evitar pérdidas.
  • Limpiar el fluido del proceso.
  • Controlar el lado atmosférico.
  • Refrigerar para disipar el calor.
  • Aumentar el margen de presión de vapor.
  • Incorporar un fluido externo.
  • Generar un aislamiento de los fluidos del proceso.
  • Disminuir la temperatura de los fluidos.
  • Proporcionar un entorno de fluidos de barrera/tampón.

5. ¿Cuáles son los componentes correctos dentro del plan de tuberías?

Como mencioné antes, existen tantas opciones de las cuales elegir que las empresas pueden beneficiarse de asociarse con expertos en sellos mecánicos. No está solo (o no necesita estarlo) al considerar componentes de sistemas de soporte de sellos. En Flowserve, nuestros ingenieros de aplicación y producto comprenden cuándo y como usar componentes, que incluyen:

  • Fluidos de barrera
  • Depósitos de barrera
  • Acumuladores tipo vejiga
  • Circuladores
  • Controladores de enjuague
  • Propulsores de gas
  • Acondicionadores de gas
  • Refrigeradores de tuberías con aletas
  • Refrigeradores de tiro forzado
  • Instrumentos (indicadores, interruptores, transmisores)
  • Colectores de pérdidas
  • Acumuladores de pistón
  • Refrigeradores de carcasa y tubo
  • Separadores de sólidos

Definición y logro de las metas del proyecto

Sin dudas, hay más preguntas para hacer, pero si el equipo de su proyecto responde estas primeras cinco a consciencia y de manera detallada, el arranque será auspicioso. Confío en que estas preguntas también lo llevarán a descubrir más consideraciones pertinentes para la instalación y los procesos que conciba.

Explorar todas las opciones suscitadas por estas respuestas le posibilitará tomar el próximo paso esencial para completar con éxito su proyecto. Implica evaluar si las metas de su consultor de ingeniería, adquisición y construcción (EPC); de sus fabricantes de equipos originales (OEM); y de su empresa están perfectamente alineadas.

Para confirmar esta alineación, se requiere asegurarse de que todas las partes interesadas y los socios conozcan los desafíos que usted debe superar. Deben comprender cabalmente tanto las condiciones actuales como los resultados esperados. Además, necesita estar seguro de que ellos estén de acuerdo con que las soluciones de sellos mecánicos propuestas brindarán las mejoras de confiabilidad, las reducciones de energía y cualquier otro objetivo que su empresa haya identificado para la instalación y los procesos que está planificando.

Si todas las partes involucradas no saben y comprenden que una opción de sello de mecánico puede completar el trabajo previsto, además de estar de acuerdo con esa opción, usted debe seguir haciendo preguntas.

 

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La experiencia de Flowserve: nuestro personal

Foto del autor Joe Parker.
Joe Parker | Director de producto: sellos | Kalamazoo, MI, EE. UU.

Joe dirige el desarrollo mundial de productos y estrategias vinculados con sellos mecánicos que satisfagan los requisitos de sellado de usuarios de la industria de procesos en bombas, mezcladores, compresores y diversos tipos de equipos rotativos. Joe cuenta con más de 29 años de experiencia en la industria de sellado, durante los que ha buscado y apoyado tecnologías y metodologías con beneficios ambientales medibles de reducción de las emisiones, ahorro de energía y mayor tiempo de funcionamiento de los equipos.