Desalinización | 09/09/2022

Cómo el socio adecuado puede ayudarlo a abordar los desafíos críticos de la desalinización

por Beat Schneider

Para satisfacer la creciente demanda de agua limpia en todo el mundo, se necesitará capacidad de desalinización adicional en los próximos años. Eso requerirá importantes gastos de capital de las organizaciones públicas y los gobiernos, así como del sector privado.

Además, los gastos operativos a largo plazo, en especial en cuanto a la energía, estarán entre los factores críticos que influirán en los buenos resultados de los proyectos a gran escala para convertir abundante agua de mar o agua salobre en suministros de agua potable asequibles y confiables.

El precio del agua desalinizada ha tenido una tendencia descendente en los últimos años, impulsada por los requisitos de los desarrolladores y propietarios de plantas de desalinización por llegar a costos cada vez más bajos por m3/galón de agua desalinizada. La manera en la que los operadores de plantas de desalinización puedan continuar cumpliendo con estas expectativas se determinará en función de cómo puedan dar respuesta a los siguientes seis desafíos a los que se enfrentan, que son de suma importancia:

  1. Hacer rendir al máximo la eficiencia de los equipos para mejorar aun más el consumo de energía
  2. Optimizar los diseños y controles de las plantas
  3. Financiar proyectos creativos
  4. Asegurar la confiabilidad y la disponibilidad de agua limpia
  5. Producir agua de alta calidad de forma constante
  6. Asociarse con proveedores que puedan proporcionar los equipos, los servicios y el soporte técnico a largo plazo adecuados

Ya expuse estos desafíos (y soluciones prometedoras para abordarlos) en Destination Innovation 2022, una exposición virtual que organizó Flowserve. Me gustaría compartir algunas conclusiones y recomendaciones clave de esa presentación.

Se debe controlar de manera eficiente el uso y los costos energéticos

Los contratos de proyectos se suelen adjudicar en función de la tarifa de agua más baja que se proponga. La mayoría de estos contratos tienen una duración de 20 o más años, por lo que las inversiones de capital inicial para el diseño, la construcción y la puesta en funcionamiento de una planta de desalinización se especifican y se gestionan de forma minuciosa. Pero los gastos operativos a lo largo del ciclo de vida total de la desalinización pueden superar ampliamente la inversión inicial.

De hecho, la energía que consumen las bombas en el proceso de desalinización de osmosis inversa de agua de mar (SWRO), que separa las sales y otros sólidos disueltos del agua, representa el mayor gasto de energía. Esto puede significar un incremento de hasta un 40% en el costo total del agua, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, según sus siglas en inglés).

En consecuencia, la eficiencia operativa es sumamente importante para los operadores de plantas de desalinización. Me enorgullece que Flowserve sea el primer proveedor en entregar una bomba monoetapa de alta presión a plantas de desalinización SWRO que alcanzan eficiencias superiores al 90%. La bomba monoetapa de alimentación de membrana DVSH-RO cuenta con configuración de boquilla lado a lado y los sistemas hidráulicos optimizados proporcionan el mejor desempeño hidráulico para maximizar la eficiencia operativa y la estabilidad. Los materiales resistentes a la corrosión garantizan una larga vida útil y el resultado es una fiabilidad absoluta sobre un amplio rango de caudales.

Bomba monoetapa de alimentación de membrana DVSH-RO

La bomba monoetapa de alimentación de membrana DVSH-RO se diseñó para procesos SWRO de alta resistencia.

Cumple de manera confiable con todas las aplicaciones y configuraciones de desalinización

La bomba DVSH-RO es una de las muchas bombas con las que cuenta Flowserve para cumplir con los requisitos específicos de la industria de la desalinización. Contribuye a que nos afiancemos como un proveedor único, que cuenta con una gama de productos integral para satisfacer las diversas demandas de todas las aplicaciones de desalinización y configuraciones de plantas.

Diagrama de control de caudal para plantas de desalinización de SWRO.

Flowserve es el único proveedor con una gama completa de productos de movimiento y control de fluidos para plantas de desalinización SWRO, que abarca desde bombas y dispositivos de recuperación de energía (ERD) hasta sellos y válvulas.

Producir agua de alta calidad de forma constante

Al momento de diseñar plantas de desalinización avanzadas, la producción de agua rentable, como la disponibilidad y confiabilidad del sistema representan consideraciones importantes. Los desarrolladores y propietarios de plantas de desalinización deben buscar un socio experto para consultar con ellos y entregar sistemas de control de flujo completos e integrados que sean eficientes desde el punto de vista energético y escalables. Dicho socio debe contar con un profundo conocimiento de la industria y destreza en ingeniería, de forma tal que las plantas de desalinización lo puedan aprovechar para operar económicamente y crecer a la par de la demanda.

Sin importar cuál sea el proceso de desalinización, usted puede conducir proyectos de forma exitosa con la asistencia de un socio como Flowserve, que ofrece equipos especiales y servicios de posventa que mantienen el funcionamiento de los procesos clave de control de flujo sin inconvenientes. Elija un socio que le ofrezca lo siguiente:

  • Experiencia incomparable en el diseño y la operación de sistemas de control y movimiento de fluidos de alta eficiencia
  • Un punto único de contacto y responsabilidad para todos los equipos principales, como bombas, ERD, válvulas y sellos mecánicos
  • Optimización de equipos y sistemas para brindar la solución de menor costo total
  • Recursos técnicos y de ingeniería para soporte de aplicaciones y servicios continuos de reducción de costos de ciclo de vida
  • Asistencia local de distribución para piezas, reparaciones y servicios a través de una red de Quick Response Centers (QRC) en todo el mundo
  • Monitoreo de condiciones y contratos de mantenimiento que garantizan la disponibilidad y la eficiencia de los equipos
  • Servicios educativos para capacitar a los operarios y técnicos de su empresa en cuanto a la selección, la operación y el mantenimiento de bombas, ERD, sellos y válvulas

El consumo de energía es uno de los aspectos que más influye en el costo del agua. Es fundamental realizar un mantenimiento periódico durante todo el ciclo de vida de los equipos, maximizar la calidad y eficiencia, y prevenir pérdidas de producción imprevistas.

Identifique a su socio experto a partir de las siguientes preguntas.

Durante mi presentación en Destination Innovation 2022, resalté las características y la experiencia del proveedor ideal de equipos de control de caudal. Hágase estas nueve preguntas para determinar si el proveedor en cuestión representa una buena elección para su proyecto de desalinización:

  1. ¿El proveedor cuenta con especialistas en desalinización en su región, con soporte de ingeniería adicional disponible a nivel mundial?
  2. ¿El proveedor supervisará y hará observaciones sobre los requisitos y especificaciones del proceso para garantizar que se realicen las mejores elecciones en cuanto al diseño y los equipos?
  3. ¿El proveedor es capaz de analizar diseños de procesos y proponer opciones o alternativas que optimicen el desempeño y la eficiencia?
  4. ¿El proveedor ofrece recomendaciones que le permitan manejar mejor o reducir los gastos de capital y los costos operativos?
  5. ¿De qué manera funciona el equipo que propone el proveedor como un sistema con sus productos y también con los equipos de otros fabricantes de equipos originales (OEM) en sus instalaciones para mejorar la eficiencia y la confiabilidad?
  6. ¿El proveedor proporciona alternativas de equipos que le permitan lograr el mejor rendimiento general del proceso en un rango completo y no solo en el mejor punto de eficiencia (BEP) de los equipos?
  7. ¿Cómo se optimizarán el diseño y los materiales de construcción de los productos del proveedor (es decir, el sistema hidráulico) para atender los requisitos únicos del proyecto, en especial, en plantas de desalinización a gran escala?
  8. ¿De qué manera el proveedor lleva cabo una mejora constante de sus productos y procesos de ingeniería en función de las necesidades cambiantes de la industria de la desalinización?
  9. ¿El proveedor puede respaldar las respuestas anteriores con experiencia a largo plazo y referencias de más de 20 años?

Maximice la eficiencia con un enfoque sistémico

La demanda mundial de agua limpia sigue acelerándose y las municipalidades e industrias buscan soluciones de desalinización fiables y de bajo consumo energético. Las charlas que tuvieron lugar durante y después de Destination Innovation 2022 ponen de manifiesto que los desarrolladores y propietarios de proyectos de desalinización necesitan tecnologías y servicios de soporte que les permitan llevar agua segura a las comunidades de manera rentable.

Encontrará bombas, válvulas y ERD de Flowserve en funcionamiento en plantas de desalinización de todo el mundo, ya sea para uso potable o industrial. Nuestros productos proporcionan alta eficiencia y fiablidad a largo plazo, lo que aumenta el tiempo de actividad y reduce los costos de propiedad.

Por ejemplo, la versátil bomba de alimentación de servicio auxiliar DS-RO de Flowserve es ideal para servicios de apoyo para la desalinización, que incluyen agua filtrada, refuerzo de alimentación de baja o alta presión y reflujo de agua potable.

Bomba monoetapa de succión final montada sobre patas DS-RO de Flowserve

La bomba monoetapa de succión final montada sobre patas DS-RO de Flowserve se diseñó de forma específica para aplicaciones auxiliares en los procesos de desalinización por ósmosis inversa.


 
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Desalinización. Guía de soluciones de aplicación

 

La experiencia de Flowserve: nuestro personal

Fotografía del autor
Beat Schneider | Director global de desalinización

Como director global de desalinización de Flowserve, Beat Schneider es el responsable del mercado de desalinización para productos de movimiento y control de caudal. Se incorporó a Calder en el 1993 como ingeniero de proyectos. Para 2003, sus tareas se incrementaron cuando Beat asumió la responsabilidad general de la empresa como director general. Bajo su dirección, Calder llevó a cabo de forma exitosa algunos de los proyectos de ósmosis inversa (RO) más grandes del mundo. Luego de que Flowserve adquiriera Calder en 2009, Beat se convirtió en director global de desalinización dentro del grupo de líderes de la industria y asumió la responsabilidad global en cuanto a los productos de Flowserve como director en 2016.